jueves, diciembre 30, 2010

Microwave calculator, mi primera aplicación para Android

Desde que salió Android, y más desde que tengo el Nexus One, pensé en desarrollar una aplicación simplemente para probar si era muy complicado hacerlo, como un reto.

Hoy ese reto llega a su fin. La aplicación que he desarrollado se llama Microwave calculator. Permite hacer conversiones entre dBm y W, entre parámetros de reflexión (VSWR, coeficiente de reflexión y pérdidas de retorno) y entre frecuencia y longitud de onda. Es decir, es una calculadora de microondas que puede ser útil a ingenieros que trabajen en el mundo de la RF.

Os muestro unos pantallazos:







Para instalaros la aplicación, seguid este enlace desde el móvil o escanead el siguiente código:



Si tenéis algún problema para instalar la aplicación, probad a habilitar Ajustes->Aplicaciones->Origenes desconocidos.

Algunas preguntas y respuestas sobre este software:

¿Por qué no lo coloco en el Market, que hace todo más sencillo?

Porque es simplemente una aplicación de prueba. No creo que vaya a tener ningún éxito, no quiero ganar nada con ella, no quiero gastarme 25 € en colocarla en el Market. Además, para colocarla en el Market hay que leer todavía más documentación, firmar la aplicación, llevar un control de versiones... cosas que no me interesan mucho porque no soy desarrollador, simplemente era un reto. Quizá esto cambie en el futuro, pero de momento es así.

¿Con qué versiones de Android funciona?

Sólo lo he probado con Froyo (2.2.1), pero no uso funciones del SDK avanzadas, así que imagino que en todas. Debería funcionar también en GingerBread (2.3). Una limitación es que la pantalla debe ser WVGA, ya que si no desaparecen elementos, porque no caben. Tengo entendido que es la resolución más típica de los móviles con Android. Desde luego es la del Nexus One.

¿Por qué me pide acceso al teléfono y a la tarjeta SD?

Es un fallo de las versiones antiguas del SDK, la aplicación no usa nada de eso. Para eliminarlo debería limitar su uso a partir de Donut (Android 1.6) y además tocar cosas del layout, ya que lo he intentado y todos los botones se mueven. Sería dedicarle más tiempo y no tengo ánimos ahora mismo.

¿Sabes que el teclado virtual tapa botones?

Sí, lo sé. No he logrado hacerlo mejor. Tengo algunas ideas para evitar esto, pero suponen más desarrollo y me he cansado un poco. Para quitar el teclado una vez el texto está introducido basta pulsar la tecla de menú durante un par de segundos. Es muy útil, no sólo para esta aplicación.

¿Cuánto tiempo te ha llevado desarrollarla?

Pues no mucho. No he contado el número de horas, pero han sido unos cuatro o cinco días dedicándole de seis a ocho horas. Y todo esto contando con instalar el SDK, el Eclipse, leer documentación y tal. La verdad es que he usado mucho los ejemplos de la web oficial de desarrollo de Android y para el diseño de las pantallas he usado Droiddraw, una aplicación web para diseñar aplicaciones de Android muy intuitiva.

Al principio pensé en usar el App Inventor, que seguro simplificaría todo, pero las operaciones matemáticas con cajitas son un infierno, y no genera código Java para luego rellenar los métodos. Es una pena, porque tiene muy buena pinta y simplificaría mucho los desarrollos.

Esta era la primera vez que desarrollaba una aplicación para un móvil, y la verdad es que ha sido una experiencia interesante. Es sencillo si sabes Java, no hay que pagar nada, el IDE es gratuito, funciona en múltiples sistemas operativos (yo he desarrollado bajo Linux) y la verdad es que estoy seguro que es difícil que lo hagan más sencillo. Algún problema he tenido con la disposición de los elementos en pantalla, a pesar de Droiddraw, los botones radio tienen algunas limitaciones.

¿Por qué has hecho la aplicación en inglés?

Apenas hay texto en la aplicación y creo que cualquiera que trabaje con RF usa esos conceptos en inglés. Y así tiene más difusión, hay más mercado en inglés que en castellano.

¿De dónde has sacado esos iconos tan molones?

El icono de la aplicación lo he sacado de Androidicons. Los que están en las pestañas los he sacado de glyphish. Ambos tienen licencia Creative Commons de atribución, así que los podéis usar libremente (poniendo enlace como yo acabo de hacer, claro).

¿Me puedes dar el código fuente?

Claro. Mándame un correo a la dirección que aparece en la parte superior derecha del blog. Me gustaría licenciarlo como código libre (GPL, por ejemplo) pero me da mucha pereza subir el código a un servidor. Así que quien lo quiera me lo puede pedir para hacer lo que quiera con él. Aviso, no es una maravilla de código y he usado muchas cosas de los ejemplos de Google.

miércoles, diciembre 29, 2010

Nexus One (III)

Sigo aprendiendo cosas en este estupendo móvil, así que quiero hacer una actualización de las aplicaciones que estoy usando ahora.

  • Timeriffic : La aplicación Sweet Dreams me parecía algo pesada (ya lo comenté), y he encontrado su sustituto perfecto. Esta aplicación permite cambiar el estado del teléfono según la hora del día, que es justo lo que yo usaba de Sweet Dreams. Pero además es más flexible, ya que permite tener varios modos y varios horarios. Yo la uso para que por la noche se ponga en silencio, sin Wifi y sin datos. Para que no haya datos tiene que instalarse APNDroid, que comento a continuación.
  • APNDroid: Esta aplicación permite deshabilitar los datos, al igual que se puede hacer con el Wifi o el Bluetooth. Es muy sencilla, permite tener un widget de escritorio y Timeriffic usa esta aplicación para apagar el servicio de datos. Muy útil.
  • Acast: Ya comenté que la aplicación de Google para podcasts, Listen, no me convencía mucho. Ahora uso Acast, que tampoco es espectacular, pero que funciona mejor que la de Google. Estoy más contento aunque todavía sigo buscando.
  • Agry Birds: Ya he hablado de este juego. Espectacular. Han sacado también un especial navidad, más niveles todavía.
  • Bubble: Un simple nivel, que dice si la superficie está nivelada. Curioso y queda bonita. Más para enseñar que otra cosa.
  • Gasolineras España: Una aplicación muy útil para saber el precio de las gasolinas que están cerca de tu ubicación. Además, se puede elegir el tipo de gasolina y las marcas de estaciones de servicio. Lo mejor para ajustar el precio de la gasolina y no pagar más de lo necesario.
  • IMDb: Antes usaba la web de IMDb, pero la verdad es que la aplicación está muy bien. No funciona en offline ni nada de eso, pero está mejor estructurado que la web. Es una gozada disponer de tanta información sobre cine en tu mano.
  • Google Reader: Hace poco Google ha lanzado por fin una aplicación para este servicio en Android. Va mejor que la web para móviles, pero no aporta mucho más. No hay servicio offline con sincronización y creo que es fundamental para una aplicación de este estilo. Tampoco es muy configurable, me gustaría que no me mostrara los blogs que no tienen elementos nuevos, por ejemplo. Espero que la mejoren.
  • SliceIt : Un juego que consiste en partir piezas en tamaños iguales. Está bastante bien, aunque rebosa publicidad (no me quejo, es gratuita).
  • TweetDeck: Hasta que no tuve esta aplicación instalada en el móvil no usaba prácticamente Twitter. Es más, no le veía la gracia. Ahora es otra cosa, no sólo uso bastante Twitter, es que sin TweetDeck me parece bastante complicado de seguir las conversaciones. Recordad que podéis seguirme en Twitter. También se puede usar para seguir Facebook y Foursquare. Muy útil tener todo integrado.
  • Volume Control: Para ajustar los distintos volúmenes del móvil. Increíble que no venga algo así de serie.
  • Vlingo: Una aplicación que uso para poder decir desde el Bluetooth del coche que llame a una persona de mi agenda. Algunos Bluetooths son más avanzados y hacen el procesado de la voz internamente, en mi coche no es así, para eso tienes que grabar una agenda distinta o que lo haga el móvil. Esta aplicación permite que el móvil lo haga. Me gustaría que Google también lo hiciera, pero no va con Bluetooth.
  • Launcher Pro: He cambiado el Launcher, es decir, la pantalla principal, los escritorios, etc. Esta aplicación permite tener el escritorio también en apaisado; tener más o menos escritorios de los que vienen por defecto; un dock distinto (lo que está abajo) que por ejemplo tenga 5 iconos en lugar de 3; etc. Es bastante configurable y me gusta bastante. Hay otras opciones para cambiar el Launcher, como el ADW.Launcher, de un español, pero este que uso va bastante ligero.
  • Swype: Hace pocos días han abierto la beta pública de este curioso teclado para Android (antes sólo estaba en determinados modelos, como el Samsung Galaxy S). Así que estoy apuntado. El teclado me encanta, y precisamente ayer estuve haciendo unas pruebas para compararlo con Swiftkey, que también me gusta. ¿Resultado? Para un texto relativamente largo, tardé lo mismo con ambos (42 segundos, el sentido de la vida, el universo y todo lo demás). Si cuando salga de beta el Swype es barato, me lo compraré. Si no, seguiré usando Swiftkey, ya que también tengo velocidad con él. Por cierto, hay un vídeo que compara ambos teclados, pero el inútil que lo ha hecho no los usa bien, ninguno de los dos.
Nada más por el momento. Sólo un detalle, la actualización de Youtube ha sido espectacular. La aplicación ahora va mucho mejor. En general Google está mejorando mucho sus aplicaciones (esperemos que lo hagan también con Google Reader).

lunes, diciembre 27, 2010

Viaje a Marruecos: Fez y Casablanca

Estas navidades he estado en familia en Fez y Casablanca, una forma original de celebrar la Navidad, aunque realmente el motivo del viaje era otro que no viene a cuento. Para no perder la costumbre, voy a reseñar brevemente el viaje, que merece la pena.

Para volar a Marruecos usamos Easyjet, vuelo Madrid-Casablanca ida y vuelta por 65 euros por persona todo incluido. Un chollo, aunque tuvimos retrasos tanto en la ida como en la vuelta, creo que ambas veces por un problema técnico en el avión. Fue bastante coñazo (si le juntamos que para pasar el control de pasaportes en Casablanca tardamos más de una hora la experiencia fue bastante penosa).

El viaje de Casablanca a Fez fue en tren. Desde el aeropuerto sale un tren a la estación central de Casablanca (Casa Voyageurs) y de ahí un tren a Fez que puede tardar de tres horas y veinte a cuatro y pico. Los horarios se pueden ver en la web de ONCF.

El hotel lo reservamos a través de una agencia, Nomada Tour, pero fue un error, casi mejor reservarlo directamente. Nos mandaron un bono de hotel con la reserva pero luego el mismo día descubrimos que el hotel no tenía noticia de la reserva y nos la cambiaron por otro hotel. Al final salió bien la cosa, pero tuvimos mucho estres por estar de viaje y sin saber claramente dónde íbamos a dormir, aparte de tener que realizar llamadas estando ya en Marruecos para solucionarlo.

El hotel en el que nos alojamos fue el Riad Arabesque, un palacio en la medina pero cerca de una puerta, con lo que el acceso es sencillo. El hotel es espectacular, un palacio árabe. El problema es que en diciembre hace frío en Fez (teníamos 4ºC por la noche) y los salones y techos altos de las habitaciones no acompañaban para lograr tener una temperatura agradable. Vamos, que hacía frío. Teníamos radiadores en las habitaciones, y eso era suficiente para calentarlas, pero los salones estaban fríos, muy fríos. Eso sí, esto en primavera y otoño debe ser espectacular, pues tiene una terraza con vistas a la medina de impresión. En verano quizá haga mucho calor, aunque hay aire acondicionado.



Desde el hotel contratamos a un guía, que nos llevó por la medina. Creo que fue un poco timo, fueron 300 Dh (unos 30 euros) más otros 300 Dh por el conductor y llevarnos de un sitio a otro por fuera de la medina. Primero nos dio una vuelta para ver la muralla, la puerta del palacio real y para ver una vistas desde altura de la medina. Simplemente espectacular. Y luego entramos en la medina por la puerta azul y nos llevó por los recovecos más extraños de la ciudad. Aprovechó, eso sí, para llevarnos a muchas tiendas donde quería que compráramos alfombras, pieles, especias, etc. Aunque pueda parecer un horror, no fue tanto, porque nos permitió ver una de las cosas claves de Fez. Las calles son estrechas, llenas de gente, las entradas de las casas parece que se van a caer a cachos, pero entras y hay un palacio. Es un poco la impresión que nos dio el hotel, que nos dio algo de miedo al entrar por un callejón estrecho, pero luego dentro era espectacular. Y es que Fez no es sólo las calles de la medina, sino los palacios que están metidos en la medina, el contraste entre el exterior y el interior. Pero reconozco que es un poco coñazo que el guía te lleve de tienda en tienda. Una vez que el guía nos soltó, ya nos sentíamos más seguros para recorrer la ciudad por nuestra cuenta y lo hicimos guiándonos por unos recorridos que hay indicados en mapas y la propia calle.








Después de dos días en Fez, estuvimos un día en Casablanca, en el que vimos la mezquita de Hassan II, una de las mezquitas más grandes del mundo. Un edificio impresionante terminado hace sólo 17 años y que da mucha pena, por la cantidad de dinero invertida en su construcción en un país que necesita otro tipo de inversiones. Para que os hagáis una idea, en su interior caben 25.000 personas rezando. Tiene una superficie interior de 20.000 m2. Casablanca no tiene mucho más que ver, su medina no es comparable a la de Fez. Realmente pasamos por aquí por el tema del vuelo. Nos alojamos en un hotel Ibis justo al lado de la estación de tren Casa Voyageurs, y estuvo correcto.



Nada más sobre este viaje. Fue breve pero intenso.

viernes, diciembre 17, 2010

La vida es bella, o cómo tratar mal a los clientes



Actualización: Debido a que escribí esta entrada en el blog, La vida es bella se puso en contacto conmigo y me mandó un nuevo pack como compensación. Les estoy agradecido por este detalle.

Esta es una entrada pataleta. No creo que sirva de mucho, pero quiero dejar aquí mis vivencias con los packs de La vida es bella, que prometen una experiencia única pero lo que realmente ofrecen es poca profesionalidad y un trato al cliente bastante deficiente.

Empecemos por el principio: en mi boda uno de los regalos fue una Estancia Spa & Golf Deluxe de La vida es bella, que están tan de moda. También tuvimos otros packs similares, como una noche de hotel NH, o una Smartbox de Paradores. La estancia de La vida es bella la dejamos para el último lugar porque era complicado consumir tantos paquetes antes de fin de año (todos caducaban el 31 de diciembre).

Bueno, pues el día 2 de noviembre, martes, llamé para reservar una estancia en el Hotel Barceló de Valencia, junto a la Ciudad de las Artes y las Ciencias (no somos muy fans del Golf, así que nos decidimos por "experiencias" spa exclusivamente), para el sábado 13 de noviembre. Lo anotaron y me dijeron que me enviarían confirmación por email. Ahí empezó todo.

Como no me mandaban confirmación, llamé de nuevo el día 4. Me dijeron que todavía no tenían la confirmación del hotel. Llame de nuevo el 5 y lo mismo. El día 8 me mandaron la confirmación del hotel. Y leyéndolo nos damos cuenta de que pone lo siguiente:

-Una noche en habitación Deluxe.
-Desayuno buffet.
-Circuito spa (50min). O parking gratuito por obras en el spa.
-Masaje relajante (40min).

¿¿Parking gratuito por obras en el spa?? ¿Pero qué es esto? Llamamos y nos dicen que no lo saben con seguridad porque el mismo día 13 lo van a reabrir, pero que no lo pueden garantizar. Decidimos anular la reserva e intentarlo para el mismo día en Ampudia (Hotel la Posada Real). Nos lo aceptan de malas formas, diciendo que posiblemente no haya sitio con tan poco tiempo (¡claro, habéis tardado 6 días en confirmar una reserva!). Nos dicen a las pocas horas que efectivamente no hay sitio.

Por tanto para el 13 no tenemos nada, y la cosa de fechas la teníamos muy complicada, así que llamo de nuevo y pido una extensión de la duración del pack para poder usarlo en enero. Me dicen que sin problemas, pero pagando 15 euros. Les digo, siempre de muy buenas formas, que no me parece bien, porque han tardado mucho en confirmarme la reserva de Valencia y que he perdido tiempo para buscar una alternativa. Me dicen que no, que una semana es lo normal, que no hay un caso para una extensión. Les digo que he usado otros packs y que no tardan tanto en confirmar la reserva (Smartbox, no me acordaba en ese momento del nombre). Me dicen que ellos no venden "packs", sino experiencias, y que lo que le estoy diciendo es una "percepción del cliente", que no están de acuerdo. Después de colgar me doy cuenta de que podría haberles mencionado lo de la "experiencia parking" que me estaban ofreciendo, pero bueno, mejor no cabrearles porque al final tengo que consumir su pack.

Bien, fase dos. Buscar otra fecha. Decidimos ir el 4 de diciembre, a pesar de que está en medio de un puente y tal. Esta vez llamamos con más tiempo, casi un mes, para reservar lo de Ampudia. Está lleno. Así que lo intentamos de nuevo con el Barceló de Valencia asegurándonos antes de que han abierto el Spa. Nos confirman la reserva, todo perfecto.

Cuando quedan unos días para el viaje, el día 30 de noviembre, nos llaman y nos dicen que ya hemos usado el pack, que estamos intentando usarlo de nuevo. Que lo hemos usado en Ampudia. De muy malas formas. Después de discutir con ellos acaban encontrando los correos de la cancelación de la vez anterior del Barceló, ven que no tenemos ninguna otra reserva (porque en Ampudia no había sitio) y de muy malas formas nos dicen que vale, que todo es correcto.

El viaje a Valencia fue bien (en coche, menos mal, porque pilló la huelga de controladores), el hotel nos dio una habitación con vista a la Ciudad de las Artes y las Ciencias (aunque según el pack era una habitación deluxe y según el hotel eso no existía), el spa era bastante normalito, lo tenían poco cuidado (o sea que la reforma fue para arreglar desperfectos críticos, no porque estuvieran renovándolo completamente) y el masaje relajante muy bien. Desayuno muy bien. Vamos, en conjunto bien. Al salir se equivocaron y nos dieron la factura (180 euros) pero luego vieron lo del pack de La vida es bella y no tuvimos que pagar nada (obviamente). Mirando la web de La vida es bella veo que dicho pack cuesta 250 euros (no suelo mirar los precios de los regalos que me hacen, pero esta vez quería saberlo).

Es decir, esta gente vende un mal servicio, te tratan mal, alargan los plazos de reserva innecesariamente por la módica cantidad de 70 euros. Casi nada oiga.

Yo personalmente nunca voy a comprar un pack de La vida es bella. Ni para regalarlo ni para nada. Si quiero regalar un pack buscaré otro.

Tenía pensado llamar a atención al cliente de La vida es bella para quejarme, pero es que son precisamente los que nos trataron mal, los que gestionan las reservas. Sólo me queda el recurso pataleta en Internet.

Delicious (antes conocido como del.icio.us) cierra

Vaya con Yahoo! Ha decidido cerrar Delicious, uno de los servicios "en la nube" que llevo usando desde hace varios años. Al principio han sido rumores, pero ya está confirmado. Van a cerrar. Sólo nos queda exportar los marcadores e irnos a otro sitio.

Voy a probar Diigo. Dicen que está bien. De momento le he dado a importar los marcadores que ya tenía, pero dicen que están saturados y que tardarán en finalizar la importación (de los tags).

Hay quien está muy cabreado con este tema, y con Yahoo! Yo no. El servicio era gratuito y cualquier servicio que sea en "la nube" es susceptible de desaparecer. No debía ser fácil de rentabilizar. Pero eso no quita que la gestión de algunas adquisiciones por parte de Yahoo! haya sido pésima. No ha sabido hacer evolucionar los servicios, ni rentabilizarlos. ¿Cuál va a ser el próximo servicio que cierre? ¿El buscador? ¿El correo? ¿La empresa? Desde luego mala gestión. Una empresa que fue puntera hace no tanto (10 años) está de capa caída. ¿Podría pasar lo mismo con Google?

Más info:
10 Alternatives To Delicious.com Bookmarking

domingo, diciembre 12, 2010

A El País le ha venido bien Wikileaks

Parece que por fin El País ha logrado romper la brecha que le separaba de El Mundo desde que decidió hacerse gratuito de nuevo, y todo gracias a los cables de Wikileaks. Un par de gráficos sacados de Alexa (no es que sean muy fiables, pero es lo que hay):





Más info:
Alexa.com

martes, diciembre 07, 2010

La información tiende a difundirse

En la era digital, con Internet, pen drives, discos duros, la nube, el torrent, y todo tipo de medios para transferir información, ésta tiende a difundirse. La contención es prácticamente imposible.

La primera que descubrió esto fue la industria musical. Una vez que la música era información, bits, la multiplicación era muy sencilla. Simplemente un archivo de música se podía replicar y replicar, sin perder calidad, a coste cero. La industria musical intentó pararlo, pero es imposible. Dentro de Internet se pueden poner vallas al campo, pero al final la información es como el agua, si el caudal es abundante se filtra por todas partes.

Luego fue la industria del cine. La respuesta fue la misma, ineficaz. La información sigue fluyendo por todas partes. Sí, sé que le quieren poner puertas, sé que a veces parece que van a tener éxito, pero si no circula por Internet circulará de pen drive en pen drive.

Ahora viene la industria editorial y los libros. Están cometiendo los mismos errores y se van a chocar con el mismo muro. Y mira que algunos lo venimos avisando desde hace tiempo.

Mi opinión siempre ha sido que estas industrias deben cambiar de modelo de negocio, que el suyo está obsoleto. Que busquen otro. La clave está en la sencillez. No hay más que ver a gente comprando música en iTunes o escuchándola en Spotify. Es más sencillo que buscarla en el P2P. (Por cierto, sé que Spotify tiene pérdidas, pero seguro que encuentran la forma de rentabilizar mejor a su comunidad de usuarios).

Pero ahora el fujo libre de información ha saltado fuera de la industria del entretenimiento. Ahora ha llegado Wikileaks. Y la información que fluye es la que mantienen los Estados en secreto. Y esto va a ser muy difícil de parar. Sin entrar a valorar por qué se está persiguiendo a Wikileaks si son los periódicos de toda la vida los que están publicando todo (vamos, que no tienen huevos a cerrar el New York Times, The Guardian, Le Monde, El País o Der Spiege), esto me parece una extensión más de lo mismo. Podrán cerrar Wikileaks, con maniobras de dudosa legalidad, porque por lo que sé no hay ninguna denuncia. Pero si no es Wikileaks será otro. Será un pen drive, será una red P2P, será una red anónima en Internet, será uno de estos periódicos que colaboran con Wikileaks. La información tiende a difundirse. Los Estados tienen que cambiar su "modelo de negocio" diplomático.

¿Cómo? Evidentemente tiene que basarse en menos información secreta. Puede que un Estado no funcione sin información confidencial. Puede que sí. Desde luego tienen que replanteárselo, porque esto que hasta la fecha era un problema menor (filtraciones siempre ha habido) ahora va a ser una fiesta.

miércoles, diciembre 01, 2010

Libros mes de noviembre

Este mes he leído:


Películas y series mes de noviembre

Este mes he visto:


  • Fargo ***** : Hacía mucho que no veía esta película, y sigue siendo espectacular. Unos crímenes violentos y sobretodo una forma de resolverlos muy distinta a lo que se suele ver en las películas policíacas. Imprescindible (si no te importa ver sangre).
  • Venganza ***·· : Típica película de acción pero bien llevada. El trasfondo es un poco simple y super exagerado (fuera de EEUU todo son peligros), pero una vez decides tragarte eso, todo es acción bien hilada.
  • Los pájaros ***·· : Esta película me ha decepcionado un poco porque hay una historia que se ve interrumpida por la irrupción de los pájaros, que no tiene mucha explicación. Sí, es agobiante, pero poco más.
  • Vacaciones en Roma ****· : Graciosa historia, algo ñoña, sobre una princesa que decide ser plebeya por un día. Entretenida.
  • Scott Pilgrim contra el mundo ****· : Película super extraña estilo comic que es mejor ver directamente sin que os cuente nada. Es una historia de amor pero lo mejor es la forma en que está rodada, estilo comic (de hecho está basada en un comic).

Y series:


  • Lost - Temporada 5 ***** : Una vuelta más de tuerca a la serie, con nuevas situaciones para explotar un poco más lo que parecía agotado. El final es agónico y menos mal que tenía la siguiente lista para ser vista, de lo contrario no sé lo que habría hecho (aguantarme, claro está).
  • Lost - Temporada 6 ****· : Esta temporada está bien, pero estás esperando siempre a ver cómo la terminan. El final, para mi gusto, es como el resto de la serie, deja muchas cosas sin explicar y hacen algo de trampa. Me parece que podrían haber explicado algunas cosas importantes, como el final de la temporada anterior, pero quizá era inexplicable.

martes, noviembre 16, 2010

Angry Birds

Hacía mucho que no viciaba tanto a un videojuego. Y es la primera vez que me vicio en una consola portátil (mi Nexus One, es un móvil, sí, pero en este caso hace de consola). El juego en cuestión es Angry Birds, está en el Market, es gratuito (con publicidad, a veces molesta un poco, pero de algo tienen que vivir) y es super-adictivo.

Un resumen en forma de vídeo de lo que da de sí el juego.

lunes, noviembre 01, 2010

Libros mes de octubre

Este mes me he leído:
  • No logo - Naomi Klein ****· : Este clásico antiglobalización es un libro que llevaba bastante tiempo (creo que diez años) pensando en leerme y por fin he tenido la oportunidad. El libro está bastante bien documentado, el problema es que se ha quedado completamente desfasado. He escrito una reseña muy completa en El Blog Salmón.
  • Flashforward - Robert J. Sawyer ***** : La serie del mismo nombre que tanto me gustó (a pesar de que duró sólo una temporada) está basada en este libro. Y el libro ha superado mis expectativas. Sobretodo porque reduce la complejidad del argumento y presenta una realidad bastante más plausible. Muy interesante y muy recomendable, aunque no se haya visto la serie.
  • The age of absurdity - Michael Foley ***** : Este libro relata los efectos extraños a los que estamos sometidos en la época en que vivimos. Como a pesar de tener de todo somos infelices. Por qué pensamos que nos merecemos todo y por qué el esfuerzo cada vez está más infravalorado. En definitiva, este libro es un continuo "estos jóvenes... en mi época las cosas eran mejor" pero muy razonado, con ejemplos de lo absurdo de la época en que vivimos y como debiéramos actuar para ser más felices. Muy interesante.

Películas y series mes de octubre

Este mes he visto:

  • Sin perdón ****· : Un western que se ha convertido en un clásico del género. La venganza en todo su esplendor. Con actores de la categoría de Clint Eastwood, Gene Hackman y Morgan Freeman. Vamos, que hay que verla.
  • Wall Street 2: El dinero nunca duerme ***·· : No tan buena como la primera, da un repaso a las maneras de Wall Street que nos han llevado a la crisis financiera internacional en la que seguimos inmersos. El problema es que ni se centra en la historia personal, ni en la de las maneras de los bancos, con lo que queda algo floja. Y eso sin mencionar la historia paralela de la fusión nuclear, que no sé muy bien qué pinta. Desde luego la primera fue mejor, aunque esta no deja de ser entretenida.
  • Heat ***** : Una peli de acción perfecta, donde todo está compensado en su justa medida. Entretenida, ni muy simple ni muy complicada y donde todo encaja a la perfección. Muy recomendable
  • Rashomon **··· : Un clásico de Akira Kurosawa sobre las distintas versiones que dan las personas a un mismo suceso. La película contiene bastantes innovaciones cinematográficas para la época, pero aún así tiene un problema para un espectador moderno: es demasiado lenta. Por eso me pareció algo aburrida, aunque la temática era interesante.
  • La red social ****· : La película sobre el fundador y la creación de Facebook, bastante novelada por lo que he leído por ahí. Aún así la película es muy interesante, entretenida y bien documentada. Es de agradecer que aparezcan cosas reales como Livejournal y KDE, y no se tengan que inventar sistemas operativos para que queden bonitos en la película. Muy recomendable.
  • Exit trough the gift shop ***** : La película del artista callejero Banksy, que crea un debate sobre la comercialización de este tipo de arte. No quiero comentar nada más sobre la película porque sería reventarla. Hay que verla, es divertida, interesante y hace reflexionar.


Y en series he visto:


  • Lost - Temporada 3 ***** : La temporada sigue manteniendo el buen tono de la serie. Y aunque pueda parecer que hay algún momento que decae, el final de la temporada es tan espectacular, con un giro tan bestia que levanta todo. Muy buena.
  • Lost - Temporada 4 ***** : Esta temporada es bastante más corta que las anteriores debido a la huelga de guionistas que hubo en Hollywood hace unos años. Aún así está muy bien llevada y va explicando ciertas cosas. Aunque el ritmo de resolución de misterios es bajo, y surgen nuevos, las cosas se van aclarando y lo hacen a un ritmo adecuado. ¡Qué ansia por terminar la serie!

lunes, octubre 25, 2010

Nexus One (II)

Como ya avancé hace tiempo, voy a comentar las aplicaciones que tengo en el Nexus One. No voy a reseñar todas, sino las que considero que son imprescindibles, las que hacen de este móvil algo útil, las que hay que tener.

  • Alarm Clock Plus: Una alarma bastante mejor que la que viene de serie. Se puede configurar todo, desde el número de snooze que se pueden hacer hasta operaciones matemáticas para poder apagar la alarma (para los más dormilones).
  • aMetro: mapas de metro de todo el mundo. Calcula trayectos. Muy útil para cuando se viaja.
  • CoPilot Live: GPS offline. Lo hay con mapas de toda Europa. Es de pago, pero funciona muy bien y no gasta ancho de banda. Estoy contento con él, no echo de menos el iGo para Windows Mobile para nada.
  • Cronómetro: Para no olvidarse de retirar las cosas del fuego.
  • EsRadio: Escuchar las radios españolas online. No es necesario navegar a las webs, simplemente seleccionar la radio y darle. Lo malo es que consume ancho de banda, pero si hay Wifi no hay problema.
  • GDocs: Para poder editar Google Docs desde el móvil. De todas formas no me convence mucho, estoy buscando uno mejor, o a que Google lanze su versión web para móviles y se pueda editar además de ver los contenidos.
  • Gmail: Imprescindible, pero bueno, viene de serie, ¿no?
  • Google Sky Maps: Para encontrar estrellas y en general para explorar el cielo nocturno. Muy chulo.
  • Google Talk: Es una de las mejores cosas del Nexus One, tener Gtalk en cualquier lugar. Ahorra mucho dinero en sms, espero que cada vez se integre más con los móviles.
  • GPS Status: Para ver la información de GPS. Permite guardar la posición para luego volver al punto guardado y también compartir la posición con otra gente. Divertido.
  • Gtasks: Para sincronizar con Google Tasks. Está muy bien, aunque no estaría de más que Google sacara una API oficial y lo integrara en su Calendar.
  • Jorte: Un frontend para el Calendar de Google. Me gusta por las formas de representar los eventos, se parece más a lo que usaba en Windows Mobile y estaba acostumbrado. También sincroniza con Google Tasks pero no de forma automática, así que prefiero Gtasks para eso.
  • Latitude: Para compartir en todo momento donde estás con los amigos. Es curioso, aunque es polémico. Ahora se puede tener un historial de dónde has estado en la web, para ver lo que nos movemos.
  • Linda File Manager: Explorador de archivos y que además permite instalación de aplicaciones de forma manual. Muy útil.
  • Listen: Para escuchar podcasts, de Google. No me acaba de convencer, estoy buscando uno mejor, aunque este se sincroniza con Google Reader.
  • Maps: Los mapas de Google, muy útiles para tenerlos en cualquier lugar.
  • My tracks: Aplicación de Google como GPS off road, es decir, para registrar por donde vas cuando sales a pasear, correr, montar en bicicleta, etc. y da estadísticas de tiempo, velocidad, desnivel, etc. Luego se puede exportar a Google Maps y Google Docs. Fantástico para salir a correr.
  • Navigation: GPS online de Google, basado en Google Maps. Muy bueno, actualizado, con indicaciones auditivas de direcciones... el único problema es que es online, y aunque funciona bien no me parece útil gastar ancho de banda en esto (mi tarifa plana está limitada a 300 MB) y no quiero arriesgarme a perderme porque no haya cobertura.
  • Netcounter: Útil para monitorizar el tráfico descargado y no pasarse de la tarifa plana. Separa los datos del Wifi y de móvil, y muestra gráficas. También tiene alarmas por pasar ciertos límites. Es funcional, aunque quizá debería ser más flexible en la representación de los datos. De todas formas cumple su función a la perfección.
  • Random Number: Para generar números aleatorios. Perfecto para realizar sorteos.
  • Remote VNC Pro: Para controlar un PC remotamente por VNC. Funciona muy bien.
  • Ringdroid: Este programa es espectacular y lo sería también para un PC. Permite editar canciones, cortarlas de una forma muy sencilla para crear tonos de móvil. Fácil y útil.
  • Skype: Está aplicación es una de las claves y uno de los problemas que van a tener los operadores en los próximos años. El otro día la usé para hablar con Francia a un precio de risa. Y luego de forma gratuita a través de Wifi con otra persona que estaba en el ordenador en EEUU. Se acabó la pereza de encender el PC para usar Skype.
  • Sweet Dreams: Una aplicación para controlar el estado del teléfono (wifi activo, modo silencio, datos habilitados) dependiendo de la hora, el día de la semana o la localización del teléfono. Yo la uso para desconectar de la red por la noche y para que además se ponga en silencio. Me ahorra notificaciones innecesarias mientras estoy dormido. Podría ser algo más flexible, como por ejemplo tener una lista blanca de teléfonos que no se quedan silenciados. Estoy investigando porque creo que hay aplicaciones que son más potentes para esto.
  • Swiftkey: Un teclado predictivo muy interesante. Es de pago pero me costó menos de un euro por una promoción al poco de salir. Es capaz de intuir cuál es la siguiente palabra que voy a escribir a partir de la que ya he escrito, con lo cual me ahorra pulsaciones. Además aprende las cosas que sueldo decir.
Y esto es todo. Son las que más uso y las que mayor utilidad veo. Me he dajado alguna como el Market, pero creo que hablar de una tienda de aplicaciones no añadiría mucho.

Más info:
Nexus One (I)

martes, octubre 05, 2010

La vaca sueca cumple seis años


Estamos de cumpleaños y no podía ser de una forma más friki: además, esta entrada es la número 1024, o lo que es lo mismo, 2^10. Seguro que muchos ingenieros de telecomunicación o informáticos sabéis lo mágico de este número. Que curiosa coincidencia que sea en un día tan especial (de verdad que no lo había planeado, ha salido así).

Todos los cumpleaños
lo celebro con alguna entrada de la que esté especialmente orgulloso. Hay tanto en lo que elegir (¡¡2^10!!). Pero si nos remitimos a este año, me quedaría con:

Otro año más y sin cambios de diseño. Y creo que seguirá así por bastante tiempo.

Estadísticas (gracias a Google Analytics):
  • 25.325 visitas (algo más que el año pasado, 24.500, pero inferior a las 28.000 del año anterior).
  • Internet Explorer 43.5%, bajando. Firefox 39,71%, subiendo. Chrome 10,60%, subiendo mucho. Safari 3,49% subiendo.
  • La entrada sobre el audio digital sigue siendo lo más visto del blog.
  • Este año he escrito 74 entradas, seis menos que el año pasado que ya me quejaba de pocas... en fin, la vida es así.
¡¡Espero que el próximo año celebremos este cumpleaños con más lectores todavía!!

Foto:
Prabhu

domingo, octubre 03, 2010

Libros mes de septiembre

Este mes me he leído:

  • Momo - Michael Ende ***·· : Novela que a mi entender trata sobre la pérdida de pasión de la humanidad, del acoplamiento a la rutina y al aprovechar el tiempo y cómo eso resiente nuestra calidad de vida, todo contado a través de una historia algo infantil, para mi gusto. Ende es un gran escritor, pero en esta ocasión no ha conseguido llegarme del todo.

Películas y series mes de septiembre

Este mes ha sido muy abundante en cuanto a películas. Comencemos pues:

  • Celebración ***·· : Dicen que es la mejor peli Dogma, y aparte de Italiano para principiantes, que merece su estandarte aparte, lo es. Eso sí, a veces es demasiado dramática.
  • Conocerás al hombre de tus sueños ****· : Nueva película de Woody Allen, bastante buena. Como siempre le falta aparecer a él para ser espectacular. Y además deja un final abierto, cosa que no suele hacer. Merece la pena.
  • This movie is broken *···· : A no ser que te guste la música de esta película, no merece la pena. Son escenas de conciertos rodeadas de una historia bastante floja sobre una pareja. Lo dicho, no merece la pena.
  • Adios pequeña, adios **··· : Un thriller algo flojo sobre el secuestro de una niña y como una pareja de detectives (pareja profesional y personal) afrontan el caso. Abusa de sensiblería y el final es demasiado rocambolesco.
  • The Trotsky ***** : Estupenda comedia canadiense sobre un adolescente que se cree la reencarnación de Trotsky. Es muy divertida. Una pena que no haya salido mucho de su condición de película independiente.
  • Max manus ****· : Buena película sobre la situación de Noruega en la Segunda Guerra Mundial y la guerra de sabotajes que tuvo lugar allí durante la ocupación Nazi. Recomendable.
  • Shrek: Felices para Siempre **··· : La saga ya aburre. Espero que la terminen pronto o que al menos yo deje de verla. Previsible.
  • Nación Prozac ***·· : Una película dura sobre los efectos de la depresión es una joven estudiante. Basado en una historia real. Dura y algo flojilla por momentos.
  • Un tipo serio ***·· : Curiosa película de los Cohen, que como siempre todo está rodeado de surrealismo. En esta ocasión dejan el final algo abierto para mi gusto.
  • Eva al desnudo ***** : Buenísima película sobre la fama y la idolatría. Muy buena y necesaria de ver.
  • Más allá del tiempo ***** : Me encantan las películas sobre los viajes en el tiempo, pero esta es espectacular. Dentro del género, de lo mejor que hay. Eso sí, la historia es bastante triste. Merece mucho la pena.
  • Eclipse ····· : La última película de la saga Crepúsculo. Divertida si te ríes de lo mala que es. Como dicen por ahí, ha perdido sutileza, se refieren directamente al tema del sexo. Desde luego para una tarde de risas.
  • El lago azul ***·· : Película algo subida de tono acerca de unos primos que acaban en una isla casi desierta y como despiertan en ellos el amor y la pasión. Quizá algo irreal, pero está bastante bien y recuerda algo a la serie Lost, salvando las distancias.
Y las series:

  • Lost - Temporada 2 ***** : Sigue manteniendo el ritmo. Entiendo ahora por qué tanta gente se enganchó a la serie. Vi algún capítulo de relleno, en el que no pasaba realmente mucho, y eso no había sucedido en la primera. Seguimos a buen ritmo con la tercera temporada.

jueves, septiembre 30, 2010

Nexus One (I)

Hace tres años me compré una PDA y dije que el siguiente paso sería una HTC con telefonía móvil. Y así ha sido, aunque ahora por fin ya no hay restricción en el tema del sistema operativo y por fin me he podido librar de Windows Mobile. Ahora tengo un Nexus One, el móvil de Google, con su Android, que es un sistema operativo con núcleo Linux.

¿Por qué me he comprado este móvil? Repasemos las razones por las que me compré la PDA original y por qué el Nexus One es mejor:

  • GPS: La pantalla del Nexus One es prácticamente igual que la de la PDA, pero esta tiene A-GPS. Ya basta de esperar varios minutos dentro del coche esperando a que se sincronice el GPS. Enciendo la aplicación de GPS y ahí está, sincronizada. Una pasada.
  • Conectividad. La PDA sólo tenía Wifi y Bluetooth. El Nexus One es también móvil. Me he cambiado a Simyo, que me da 300 MB gratis al mes, y la verdad es que de momento es suficiente. Tengo acceso a Internet en todos los sitios, y Gmail y Google Calendar se sincronizan perfectamente. Si el móvil se queda sin batería puedo ver mi agenda desde cualquier ordenador, cosa que con la PDA era complicado porque las sincronizaciones tenían que ser manuales. Ahora siempre estoy sincronizado. Si le pasa algo al móvil, no pierdo los datos. Además el navegador es mucho más fluido que lo que tenía en la PDA, puedo navegar por cualquier página web, independientemente de si es para móviles o no.
  • Multimedia: La verdad es que al final la PDA apenas la usaba para ver vídeos. Para música a veces, aunque me daba problemas porque si apagaba de golpe la tarjeta SD se quedaba con los datos corruptos. Al final usaba otro mp3 que tenía. Con el Nexus One eso se acabó. El móvil realmente no se apaga, así que no tengo ese problema. Puedo escuchar música o podcasts sin problemas, y tiene la ventaja de que los cascos sirven de manos libres si alguien me llama. También si estoy escuchando música mientras corro puedo activar la aplicación "My tracks" para que guarde el recorrido que hago gracias al GPS y luego subo los datos a Google Maps y a Google Docs. Está muy chulo.
  • Agenda: Lo mejor, estar sincronizado. Si tengo un ordenador delante meto las cosas ahí (es más cómodo), y automáticamente está en el Nexus One. Como aplicación uso "Jorte", que me gusta más que la que viene de serie. Y para tareas "Gtasks" que se sincroniza con Google Tasks.
Otras cosas positivas de este móvil (o smartphone, palabra de moda) es que tiene una forma de instalar aplicaciones muy parecida al apt-get de Kubuntu. Simplemente abres el market, buscas la aplicación y te la instalas. Las hay gratuitas y de pago. Y no hay que estar buscando por Internet, bajarse archivos, meterlos en el teléfono ni nada de eso. Pero bueno, ahora los mercados de aplicaciones están muy de moda (una innovación que inventaron las distribuciones de Linux, por cierto).

A este móvil se le compara mucho con el iPhone. A mi entender es mejor por una serie de motivos: primero, si usas Google intensivamente está mejor adaptado; segundo, hay más aplicaciones gratuitas y desarrollo de software libre; tercero, no hay restricciones para compartir el acceso del móvil a Internet con un ordenador (de hecho viene una aplicación de serie para hacer eso, por Wifi, además); cuarto, no tiene en general restricciones, Adobe ha sacado Flash sin problemas (parece que Apple está rectificando); cuarto, es mucho más barato. De hecho se lo enseñé a un compañero de trabajo y me dijo: "está chulo, pero yo prefiero un iPhone; eso sí, es una pena que estos cacharros no tengan Flash para ver vídeos". Le expliqué que ya había Flash. Luego me dijo: "Jo, pero es que lo de agrandar las webs, los mapas, las fotos con los dos dedos que se hace en el iPhone es una pasada". Le enseñé que en Android ya se podía hacer. A las dos semanas ya tenía su Nexus One :)

Algunas especificaciones del móvil: Slot micro-SD (venía con tarjeta de 4 GB), GSM/EDGE/UMTS/HSDPA/HSUPA, 512 MB RAM, 512 MB Flash, pantalla de 3.7 pulgadas táctil capacitiva (basta ya de apretar fuerte la pantalla como en la PDA) y sobretodo procesador Qualcomm QSD 8250 1 GHz (!!).

Me ha costado por eBay 367 euros, gastos de envío incluidos (móvil libre). Sé que en Segundamano se puede encontrar algo más barato y aunque así lo hice la otra vez con la PDA ahora no me apetecía quedar con alguien sabiendo que iba a llevar tanto dinero encima. Eso sí, el cargador para coche que también me compré por eBay me costó menos de 4 euros (gastos de envío incluidos).

¿Por qué, entre todos los móviles con Android, el Nexus One? Primero porque hoy en día es el móvil con mejores especificaciones, a pesar de que ya se anuncian mejores. Y segundo porque no está ligado a ningún fabricante, a pesar de que lo fabrica HTC. Google es el que gestiona las actualizaciones y será el móvil que primero se actualice, no como en otros casos que el fabricante decide (y muchas veces deja en la estacada a la gente porque prefieren trabajar en móviles nuevos).

En una próxima entrada hablaré de las aplicaciones que tengo, pero antes, un pequeño detalle:

os.version: 2.6.32.9-27227-g3c98b0d

Sólo por eso merece la pena tener este móvil.

lunes, septiembre 20, 2010

Palomas mensajeras y tonterías varias

Leo en varios periódicos que en un pueblo del Reino Unido han demostrado que unas palomas mensajeras transportan datos más rápidamente que Internet. Como decía un profesor que tuve en la universidad, nunca desprecies la capacidad de transferencia de datos de una furgoneta llena de DVDs.

Pero el experimento se podría llevar al absurdo. Una fibra óptica puede transportar, si apuramos su capacidad y nos gastamos un pastón en equipos de transmisión, 160 longitudes de onda a 40 Gb/s cada una (no creo que haya ningún sistema en el mundo funcionando a esa velocidad). Eso da 6.4 Tb/s. Es una tasa muy alta. Muy muy alta. Nadie se podría quejar de tener poca capacidad. Y sin embargo...

Un 747 tiene una capacidad de carga de 1.840 metros cúbicos. Un Blue-Ray ocupa 0,000132 metros cúbicos (112 mm x 1.1 mm). Por tanto en un 747 caben aproximadamente 13.939.393 Blue Ray. En cada Blue Ray pueden ir 50 GB. Por tanto en el avión cabe la increíble cantidad de datos de 696.969,65 TB. Un 747 tarda de Europa a la costa este de EEUU unas 8 horas. Es decir, la tasa de transmisión es de 696.969,65 TB / 8 horas = 696.969,65 TB / (8*60*60 segundos) = 24.2 TB/s. Gana el avión.

jueves, septiembre 02, 2010

Libros mes de agosto

Este mes he leído:
  • El fin de la infancia - Arthur C. Clarke ***·· : Una novela de ciencia ficción muy interesante de este gran maestro del género. Cuenta en un primer momento cómo sería la visita de una civilización extraterrestre a la Tierra y luego deriva hacia temas algo más místicos que a mi entender restan credibilidad y calidad a la novela. Pero aún así es interesante y entretenida.
  • Microsiervos - Douglas Coupland ****· : Estupenda novela sobre un grupo de programadores en la primera mitad de los años 90 y sus experiencias en Redmon y Silicon Valley. La novela es buena, pero la falta el surrealismo de Jpod. Quizá si hubiera leído esta primero me habría gustado más. Pero Jpod es demasiado buena, con un argumento similar, y las comparaciones son inevitables.
  • Physics for Future Presidents - Richard Muller ****· : Basándose en un curso de la universidad de Berkeley con el mismo nombre, Richard Muller pone todas sus ideas y explicaciones sobre terrorismo, física nuclear y energía en este libro. A pesar del tono arrogante que acompaña en todo momento, plantea una serie de ideas muy interesantes. Si estás interesado en temas energéticos este es un libro imprescindible, ya que aclara unos conceptos fundamentales. Sin embargo tiene un tono pro-nuclear. Avisados estáis.

Películas y series mes de agosto

Este mes he visto las siguientes películas:
  • Origen ***·· : Mucha gente habla muy bien de esta película, y aunque me pareció entretenida y que puede llevar a múltiples interpretaciones me parece mejorable. Abusa de la acción sin sentido, sobretodo al final, y hay cosas fundamentales que debería haber dejado más claras, como el plan y la estructura de sueños. Como digo es entretenida y abierta a interpretaciones lo que le da un aliciente. Y es que Christopher Nolan siempre me deja esa sensación de que no ha logrado culminar una obra maestra, excepto en Memento.
  • Summer wars **··· : Animación japonesa que abusa de tecno chorradas como hilo argumental. Si le hubieran quitado todo eso y se hubieran centrado en algo más real la película no hubiera estado mal. Pero mezclar hackers y tradición japonesa de la forma que se hace en esta película no es muy buena idea. Y parece un panfleto anti Facebook, por cierto.
  • El sabor de la sandía ***·· : Esta es quizá una de las películas más surrealistas que he visto. Una mezcla de sexo (muy duro, por cierto), historia de amor y pocas palabras en Corea. Tiene escenas que de tanto surrealismo hacen reir. Y el final es indescriptible. Graciosa, curiosa y con unas escenas de sexo bastante fuertes.
  • El crímen del padre Amaro ****· : Buenísima película sobre la doble moral de los curas católicos en México. La única pega que le pongo es que veo una transformación excesivamente brusca del protagonista de la película. Muy recomendable.

Y las series que he visto este mes:
  • Lost - Temporada 1 ***** : Me había planteado no ver esta serie hasta que la terminaran. Tenía miedo de que la dejaran a medias como pasó con Expediente X. Así que una vez finalizada, a pesar de que hay división de opiniones sobre el final, me he decidido a verla. Y de momento está muy bien. Mantiene la emoción, suceden cosas extrañas y algunas las van explicando. Espero que mantenga el ritmo y la emoción.

viernes, agosto 27, 2010

Plutonio 239

El plutonio 239 es una de las sustancias producidas por el hombre que más miedo dan. Su periodo de semidesintegración (el tiempo que tarda en reducirse su radiación a la mitad) es de 24.200 años. Se puede usar para realizar bombas nucleares, y además sólo se necesita un tercio del peso de uranio para construir una bomba igual de potente. Es un residuo que se genera en las centrales nucleares. Y sin embargo...

¡Sin embargo lo podemos sostener con la mano sin que nos pase nada! Siempre que no lo inhalemos los efectos de la radiación no nos afectan. Emite partículas alfa, que no logran traspasar nuestra piel. De hecho con una hoja de papel es suficiente para contener las partículas alfa. Ahora, si lo inhalamos es fácil contraer un cáncer de pulmón (aunque en la práctica nadie ha muerto de cáncer de pulmón por inhalar plutonio 239 a pesar de que hay casos de inhalación).

Más info:
Wikipedia: Plutonio
Wikipedia: Plutonio 239
Wikipedia: Partículas alfa

martes, agosto 10, 2010

Viaje a China (y VII): conclusiones

Esta serie de entradas acerca del viaje a China con motivo de la luna de miel ha sido, creo recordar, la serie más larga de entradas que jamás he escrito en el blog (si exceptuamos los de los juegos de mesa, que tengo algo abandonados; sin embargo, aquellas no tienen continuidad y estas de China sí). Así que me gustaría cerrar la serie con algunas conclusiones que he extraído del país. Por supuesto puede ser una visión muy sesgada: no conozco el idioma; he sido un turista; sólo he visitado zonas urbanas, no rurales; etc.

Lo primero que me ha sorprendido de China es que a pesar de ser un país comunista no hay pintadas con exaltaciones del régimen y de los líderes, como sí he visto en Cuba por ejemplo (y en Venezuela, aunque sea una democracia tiene unos tintes dictatoriales bastante pronunciados). Otra cosa curiosa es que apenas hay banderas por las calles. Una excepción a todo esto es la plaza de Tiananmen, que tiene una foto de Mao, el mausoleo y banderas. Pero, como digo, es una excepción.

Otra cosa que me ha sorprendido es que, a pesar de tener un régimen de control de la información muy fuerte, hay periódicos en inglés locales que critican abiertamente al régimen. Incluso en la televisión pública tienen un canal en inglés en el que hacían debates sobre temas en los que se exponían críticas a las políticas del Gobierno chino (concretamente la política de un solo hijo). Es decir, parece que al menos en la información en inglés no hay mucha censura. No sé si la información en chino será igual. Sí que percibí cierta censura en el acceso a Internet, ya que Facebook no iba y Google Reader a veces tampoco. No tuve problemas con Gmail.

El tercer aspecto que me ha sorprendido de China es que el medio ambiente vende, está de moda también aquí. Se ve publicidad con las palabras "low carbon emissions" y cosas similares. Hay multitud de motos eléctricas. Casi todos los tejados de las casas tienen energía solar térmica para calefacción y agua caliente (mucho más que en España). Y aunque continuamente se critica a China por su elevado gasto energético, creo que están siguiendo el mismo camino que occidente. Lo que pasa es que saben que para crecer necesitan energía y ven con malos ojos que occidente les aleccione cuando el consumo de energía por habitante en China es muy bajo (debido a las zonas rurales) y creen que imponer limitaciones puede detener su crecimiento. Hay hecho barbaridades ecológicas como la presa de las tres gargantas, pero que producen tanta energía como 30 centrales nucleares. Tienen muchas centrales de carbón, muy contaminantes, pero es porque localmente tienen minas de carbón y quieren reducir su dependencia energética del exterior (por cierto, España hace lo mismo). Etc. Una cosa que es cierta es que todo el mundo tiene aire acondicionado, todas las casas, sin excepción. Y lo ponen fuerte. Aquí les queda por avanzar, pero con el calor que hace en verano no me extraña que lo usen.

También me ha sorprendido no encontrarme con una contaminación excesiva ni con mucha gente escupiendo por la calle. Es una de las cosas que más destacaban las guías. Lo de la contaminación quizá sea porque en verano no funcionan las calderas de carbón. Y lo de escupir porque en los juegos de Beijing 2008 concienciaron a la población. Sí que se ve escupir, pero no más que en algunas zonas de España. Y normalmente lo hacen en las papeleras. Es decir, se ven avances en China. Y los avances son muy muy rápidos, porque las guías de viajes se quedan desactualizadas con mucha rapidez (no compréis algo que no sea la última edición de una guía si os disponéis a visitar China).

También me ha sorprendido lo alto que hablan y que no intentan esquivar a la gente por la calle. Yo pensaba que en España hablábamos alto. Pero cuando dos chinos se hablaban conmigo en medio en el metro a gritos me sentí como un sueco en el metro de Madrid. ¿Será que cuanto más avanza la sociedad menos grita la gente? Lo de esquivar es increíble, la verdad. Por la calle los chinos andan rectos, y no intentan esquivar a los que van de frente como en España. Los choques son frecuentes. En fin, diferencias culturales.

Y por último, me ha sorprendido que están promocionando el consumo y el turismo interno. Es una de las pegas de China en el plano económico, dependen demasiado del exterior. Necesitan crecer más por el consumo interno. Y lo están promocionando, vaya que si lo hacen. Los dirigentes saben que su economía está descompensada y esos estímulos a la población están haciendo que se vea gente comprando compulsivamente, como en España en los centros comerciales. Será bueno para China y para el resto de las economías del mundo, aunque seguramente no para el medio ambiente. ¿Pero podemos exigirles que sigan siendo pobres para salvar el planeta sin estar dispuestos nosotros a hacer sacrificios?

Espero que la serie os haya resultado interesante.

Más info:
Viaje a China (I): consejos generales
Viaje a China (II): Beijing
Viaje a China (III): Xian
Viaje a China (IV): Guilin y Yangshuo
Viaje a China (V): Shanghai
Viaje a China (VI): Shuzou y Hangzhou

lunes, agosto 09, 2010

Viaje a China (VI): Shuzou y Hangzhou

Ya comenté en la entrada sobre Shanghai que desde allí hicimos dos viajes en el día a dos ciudades cercanas. Estas son Suzhou y Hangzhou. Un día fuimos a Suzhou (ida y vuelta a Shanghai en el mismo día) y al día siguiente fuimos a Hangzhou siguiendo el mismo procedimiento. Suzhou es una ciudad llena de jardines y canales, la Venecia del este la llaman (discrepo). Hanzhou es una ciudad cuyo foco está en el lago, un lago bastante grande, que se puede rodear por caminos peatonales y lleno de construcciones muy chinas (templos, pagodas, etc.).

Para ir a ambas ciudades usamos el tren. La forma de comprar los billetes fue directamente en el hotel en el que nos alojábamos en Shanghai. Fueron muy eficientes, aunque nos cobraron por gastos de gestión 30 yuanes por billete. No es mucho, pero teniendo en cuenta que los billetes a Suzhou costaban alrededor de 30 yuanes y a Hangzhou unos 60 yuanes, es bastante. El tren a Suzhou salía de la estación Norte de Shanghai y el de Hangzhou de la estación Sur. A ambas estaciones fuimos en metro sin problemas, pero a la vuelta de Hangzhou nos cogimos un taxi porque estábamos cansados, lo que nos permitió ver las espectaculares vistas de Shanghai de noche, con los edificios iluminados. Las estaciones de tren chinas son un mundo en sí. Un montón de gente arremolinada en torno a la entrada y cuando abren las puertas una estampida. Y eso que los asientos eran numerados. Por cierto que a la vuelta de Suzhou no había asientos, así que fuimos de pie en un tren de media-alta velocidad, junto con un montón de gente. A Suzhou se tarda 40 minutos y a Hangzhou 1h y 30'.

Al llegar a Suzhou tuvimos que coger un taxi para ir al centro (concretamente a la pagoda Norte) debido a que era complicado encontrar el camino para ir andando, había que cruzar las vías del tren y no había pasos a la vista (luego había uno subterráneo no muy lejos de la estación, pero fue mejor ir en taxi; eso sí, en la parada de taxis nos tiramos media hora esperando).

Aunque Suzhou es famosa por sus jardines únicamente entramos en el jardín del administrador humilde (70 yuanes). De humilde nada, porque se hizo un jardín inmenso, que a pesar de la cantidad de gente visitándolo y del calor, estaba bastante chulo.



Otra cosa imprescindible de visitar, y que curiosamente no viene en la Lonely Planet, aunque sí en Wikitravel, es la calle Ping Jiang Road. Es la mejor calle para apreciar los canales: peatonal, restaurada, y llena de restaurantes y tiendas con buen gusto que además no acosan a los turistas. Esta parte es la que se parece a Venecia (es muy distinta pero equivalente en cuanto a belleza) si no fuera porque las aguas están bastante ponzoñosas. Yo diría que Suzhou es la Venecia ponzoñosa del este. El resto de canales que hay por la ciudad no me parecieron que estuvieran rodeados de un entorno agradable, así que Suzhou me decepcionó algo. Yo me imaginaba que toda la ciudad sería como Ping Jiang Road.



Siguiendo los consejos de Wikitravel fuimos a la antigua casa del poeta Yu Yue, que ahora es un jardín y casa de té y que no suele aparecer en las guías turísticas. Lo bueno de este sitio es que no hay aglomeración de gente, si acaso de gente local que viene a tomar el té con sus amigos. Los jardines son bonitos, la casa también y sobretodo es una experiencia algo más auténtica que ir de sitio turístico en sitio turístico. Muy recomendable.


Para comer dimos con un sitio de dim sum estupendo, llamado Pin Von, en la calle Ping Jiang Road 94. Carta en inglés, lugar agradable, comida exquisita y precios bajos (excepto el té, cuidado al pedir algo que se salga del té chino). Un sitio muy recomendable.

Para volver al tren tuvimos problemas con los taxis, ya que debían estar de cambio de turno y no querían ir hacia la estación, que está en el Norte. Sin embargo un autobús nos paró y a pesar de nuestras dudas, iba a la estación de tren. Fue muy amable porque no estábamos en una parada sino intentando parar taxis. Es conveniente saber que justo al lado de la estación de tren está una estación de autobuses y por tanto muchos van para allí.

Al llegar a Hanghzhou el trayecto hacia el lago fue más sencillo, ya que sabíamos que el autobús K7 iba hacia allí. Fue sencillo cogerlo. Aunque el autobús finaliza en el templo Lingyin, nosotros no fuimos hasta allí y nos concentramos en dar la vuelta al lago andando. Otra opción es en bicicleta, pero hay que contar con el tiempo para conseguir una y además en verano hace demasiado calor. También se pueden parar unos coches eléctricos (de golf) que te dan la vuelta al lago por 40 yuanes o un cuarto de vuelta por 10 yuanes.

La vuelta al lago me pareció impresionante, es una de las cosas que más me han gustado de China, debido a las construcciones, la vegetación, que es un paseo peatonal, etc. Son 10 Km o así, pero merece la pena dar la vuelta entera.




Dentro de la ruta alrededor del lago visitamos un templo de budismo zen, que aunque es el origen tiene poco que ver con el budismo zen japones. El templo estaba en obras, así que no merece mucho la pena visitarlo. Y además, todas las construcciones en China son muy similares. No se encuentran diferencias entre el budismo zen, budismo tibetano, taoísmo o confucionismo. Todo es muy similar.



De vuelta a la estación tomamos otro autobús de vuelta que nos dijeron en una oficina de información y turismo.

Más info:
Viaje a China (I): consejos generales
Viaje a China (II): Beijing
Viaje a China (III): Xian
Viaje a China (IV): Guilin y Yangshuo
Viaje a China (V): Shanghai

viernes, agosto 06, 2010

Viaje a China (V): Shanghai

El siguiente punto en el camino es Shanghai, el centro financiero de China y una de las ciudades más pobladas del mundo. Esta ciudad prometía tener un aire más cosmopolita que lo que habíamos visto de China, y aunque no deja de ser China, la verdad es que sí que lo es. Por ejemplo, el uso de taxis fue más sencillo, no tuvimos problemas (aunque había que llevar la dirección escrita siempre en Chino). Nosotros pasamos seis días aquí, aunque realmente dos de los días hicimos excursiones a dos ciudades cercanas que comentaré en un artículo aparte. Cuatro días están bien para ver la ciudad, incluso algo menos. Y hay que recordar que lo más reseñable es la zona moderna de la ciudad, por lo tanto es un turismo muy urbano.

En Shanghai hay dos aeropuertos. Nosotros llegamos al aeropuerto de Pudong, el más internacional, y luego nos volvimos a Beijng desde el de Hongqiao, que es algo más pequeño. Es la mejor combinación, ya que Pudong está muy bien combinado por transporte público y en cambio Hongqiao no tanto y la cola de taxis puede ser muy bestia. Desde Pudong al centro se puede ir en metro o en el tren de levitación magnética Maglev. Por 40 yuanes merece la pena coger el Maglev e ir a una velocidad punta de ¡¡¡430 Km/h!!! y recorrer los 30 Km que separan el aeropuerto de la ciudad en sólo 7 minutos. El Maglev te deja en la estación de metro Longyang Road, y desde ahí se puede coger el metro al destino que sea, por 3-4 yuanes (más caro que el de Beijing).

Nosotros nos alojamos en el Astor House Hotel, un hotel muy bueno y muy bien situado. El hotel fue el primero que existió en la ciudad y conserva su carácter señorial, pero con buen gusto. Los botones van con falda escocesa (!), y es el único sitio de China donde hemos tenido que dar propina a alguien. Los precios pueden ser muy altos, pero pillamos la habitación más barata, en el último piso, que estaba fenomenal, y nos costó unos 700 yuanes la noche. Incluso se veía el Bund y Pudong desde la ventana. El minibar es bastante barato para los estándares europeos. El desayuno, incluido en el precio, era espectacular.

Muy cerca del hotel, empieza el Bund, el paseo por la orilla del río Huangpu contraria a Pudong, donde están los edificios más altos de Shanghai. El paseo por esta zona, peatonal, es muy recomendable tanto de día como de noche. Eso sí, está lleno de turistas.


Otro sitio interesante de visitar son los jardines de Yu (Yuyuan). Están relativamente cerca del final del Bund (se puede ir andando). El único problema de los jardines es que son una romería. Llenos de gente hasta los topes. Eso sí, fuimos en sábado, que a lo mejor afecta. Los jardines, además, están rodeados de una zona peatonal llena de tiendas que también están hasta los topes. Una pena que unos jardines tan bonitos estuvieran tan masificados. Pero así es la vida del turista.




Otra zona que hay que ver es Pudong, con sus edificios enormes. La mejor forma de llegar es en metro. Dicen que hay bastantes atascos por los puentes y túneles que cruzan el río Huangpu, así que evitad el taxi. Dentro de Pudong existen tres edificios a los que se puede subir. Ya que estábamos aquí decidimos subir al Shanghai World Financial Center (SWFC), el tercer edificio más alto del mundo y el que tiene el observatorio más alto del mundo (477 metros de altura, y la friolera de 150 yuanes por subir). Merece la pena por las vistas, aunque hay unas colas muy largas para subir y para bajar. Como siempre, todo lleno de gente.



También fuimos a la Expo 2010 Shanghai China, que estará abierta hasta el 31 de octubre de 2010. Sinceramente, no merece la pena. Hacía demasiado calor, demasiada gente (colas de 4 a 6 horas en casi todos los pabellones) y la comida era cara y mala. En el único pabellón que se podía entrar era en el de España (porque somos españoles y te dan entrada VIP) y dentro es un espectáculo de estereotipos (flamenco, toros, fútbol, Benidorm) y algunas cosas de mal gusto (fotos del 11M y un bebé gigante que da miedo). En fin, mejor no ir, que encima la entrada no es que sea barata. Eso sí, los edificios eran bastante chulos, pero con tanto calor no se puede disfrutar de nada.



El museo de Shanghai bien merece una visita para ver sobretodo caligrafía china, sellos chinos y pintura china. Cuidado con lo que dice de los horarios la Lonely, que estaba mal. Abría todos los días de 9h a 17h.

Volviendo de la estación sur de trenes de una de las visitas a los alrededores (que como digo, comentaré en una entrada aparte) en taxi por la noche vimos una vista muy espectacular de Shanghai. Y es que no iluminan únicamente los edificios de Pudong, sino toda la ciudad. Cualquier casa está iluminada y desde el taxi y en las autopistas elevadas se ven cosas bastante curiosas (algunos edificios no son aptos para epilépticos).

Y la mayor decepción de Shanghai fue la concesión francesa. Lo vimos todo muy moderno. Xintiandi es una especie de centro comercial al aire libre de restaurantes y cafeterías, todo muy artificial. Algo mejor estaba el Taikang Road Art Center, la verdad, al menos no era tan artificial.

Lo de hacer compras en Shanghai fue un poco odisea. La Lonely recomendaba un sitio llamado Friendship Store, debido a que no hay que regatear, pero estaba cerrado y el edificio se caía a cachos. La zona comercial de Nanjing Road era también una romería de gente y todo lleno de centros comerciales agobiantes. Pero en alguna callecita pudimos comprar souvenirs a buen precio. La tienda que recomienda la Lonely llamada Chinese Printed Blue Nankeen Exhibition Hall en la concesión francesa estaba muy bien, bastante auténtico, pero los precios que decían la guía estaban muy mal. Las cosas eran bastante más caras (un factor de x10). Es curioso, por cierto, que la Lonely Guide está más enfocada en Shanghai a ir con un nivel alto que a ir de mochilero. Los sitios de compras que recomienda son caros, comparado con otras ciudades de China. ¿Será que se asume que Shanghai es una ciudad que visita gente con mayor poder adquisitivo?

Respecto a comer, encontramos un sitio de noodles que estaba bastante bien en la Nanjing Road (número 309). Se llama 1001 Noodles, dentro de un centro comercial. Estaban bastante buenos y el sitio no era para nada cutre, todo lo contrario, con mucho estilo.

Para ir al aeropuerto de Hongqiao el taxi nos costó 100 yuanes, y tardamos (sin tráfico) una media hora. El taxi fue con taxímetro y nos lo llamó el hotel.

Si tuviera que quedarme con tres cosas de Shanghai serían sin duda el paseo por el Bund de día, el paseo por el Bund de noche y subir al SWFC para ver las vistas.

Más info:
Viaje a China (I): consejos generales
Viaje a China (II): Beijing
Viaje a China (III): Xian
Viaje a China (IV): Guilin y Yangshuo
Viaje a China (VI): Shuzou y Hangzhou

martes, agosto 03, 2010

Viaje a China (IV): Guilin y Yangshuo

Siguiendo el hilo del viaje a China, la siguiente parada después de Xian fue Guilin, que por cierto se pronuncia gu-i-lin, la u no es muda. Esta ciudad es muy turística debido a los famosos cruceros por el río Li, que pasa por la ciudad, y nuestro objetivo principal era hacer dicho crucero y contemplar el paisaje cárstico tan espectacular. Estuvimos tres días en Guilin y la verdad es que con dos hubiera sido suficiente, aunque siempre es posible realizar más rutas organizadas.

Desde el aeropuerto de Guilin hay un autobús que por 20 yuanes te deja en la ciudad y luego desde allí cogimos un taxi que por 10 yuanes nos dejó en el hotel. Nuestro hotel estaba enfrente de uno de los lagos artificiales que tiene la ciudad, en un entorno muy bonito. El hotel es el Jing Guan Ming Lou Holiday Hotel y es un hotel pequeño, decorado con bastante buen gusto (antigüedades) y bastante barato (unos 320 yuanes por noche). La única pega es que la habitación tenía humedad. Olía a sótano y las cosas estaban húmedas. No sabemos si es un problema concreto de dicha habitación o si era algo que pasaba en todo el hotel. Eso sí, no teníamos que poner el aire acondicionado y se estaba fresco, cosa que no se puede decir del exterior (38ºC y 90% de humedad). Por cierto, a pesar de lo que dice la Lonely Planet, sí que hablan inglés en el hotel.



Lo primero que hicimos nada más llegar fue contratar el tour por el río Li. Queríamos el tour largo, que va desde Guilin hasta Yangshuo, y que son unas 4 horas y media. Tanto en el aeropuerto, como en el hotel como en una agencia de turismo nos cobraban unos 450 yuanes por persona, pero en CITS logramos el mismo crucero por 350 yuanes, quizá porque nos vieron entrar con información de la otra agencia. Así que hay margen para regatear. Lo único malo de CITS es que luego llamaron al típico timador que te quiere vender entradas para el teatro, arte y té.

Guilin en sí no tiene mucho misterio. Los lagos artificiales son monos, hay islas y hasta un par de pagodas en ellos. Todo alrededor de los lagos está ajardinado y bien merecen un paseo por ellos. En el centro hay una calle peatonal que como siempre está llena de puestecillos donde te intentan vender de todo. Y al norte está el Pico Bello y Solitario, donde se puede subir a contemplar la ciudad, pagando 70 yuanes por entrar en el parque. Algo caro para un pico que no es que sea especialmente bello y de solitario nada de nada. También es típico ir a las terrazas de arroz de Longji, que tenían buena pinta, por unos 130 yuanes por persona, pero al final no nos apuntamos. Es lo malo de Guilin, que el centro se ve en poco tiempo y que para el resto hay que contratar excursiones que no hacen más que intentar sacarte la pasta.




El crucero estuvo muy bien. Nos recogieron del hotel, nos llevaron en autobús al puerto, nos montaron en el barco y estuvimos cuatro horas de crucero disfrutando de las espectaculares vistas. En el barco se come en un buffet mediocre. El problema quieren que te apuntes a otra excursión una vez llegados a Yangshuo, y el guía no hace más que dar el coñazo para que te apuntes durante todo el trayecto. Seguramente la excursión estuvo bien, pero nosotros no teníamos ganas. Eso sí, cuatro horas esperando en Yangshuo son excesivas. El pueblo en su día debió ser una preciosidad, con las calles metidas entre montañas verticales, pero hoy en día se lo han cargado. La zona peatonal no está mal, si no fuera porque los vendedores te asaltan. Pero fuera de dicha zona es un horror. Nada que ver con lo que decía la Lonely Planet. Casi merece más la pena contratar un crucero para chinos (que no incluye comida ni el autobús de vuelta, pero cuesta entorno a 200 yuanes) y luego ir a la estación de autobuses de Yangshuo y coger un autobús de vuelta a Guilin. Nosotros nos metimos en una cafetería muy recomendable llamada Ming Yuan, decorada con muy buen gusto, para esperar al autobús de salida. Está justo enfrente de la cascada de Yangshuo.




Sobre la comida en Guilin, estuvimos en el Guilin Ren que recomendaba la Lonely Planet, que ahora se llama Guilinese. No estaba mal, pero tampoco era nada espectacular, un sitio de comida rápida china. El que sí que estuvo bien fue el Baiwei Dumpling Restaurant, que hizo honor a su nombre y nos sirvió unos dim sum muy buenos, aunque la camarera era algo desagradable. Y para algo más occidental me quedaría con el café Missi, muy cerca del hotel siguiendo la orilla del lago hacia la pagoda, y que tenía tanto comida china como occidental (ideal para desayunar ya que en el hotel es algo caro), y el café Shire Hobitton, que sí que viene en la Lonely.

El trayecto de vuelta al aeropuerto fueron 80 yuanes, todo encargado y pagado en el propio hotel.

Esto es todo sobre Guilin. Si tuviera que volver me quedaría con el crucero sobre el río Li, y sobretodo no volvería en verano bajo ningún concepto, porque el clima es muy muy húmedo y hace mucho calor.

Más info:
Viaje a China (I): consejos generales
Viaje a China (II): Beijing
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Viaje a China (V): Shanghai
Viaje a China (VI): Shuzou y Hangzhou